Rotstorens en -bogen op het Kathedralenstrand

De 'Playa de Catedrales' (Kathedralenstrand) is een strand in de provincie Lugo (Galicië). De officiële naam is 'Playa de Aguas Santas', maar vanwege zijn enorme schist- en leirotsen in vorm van torens en bogen, die doen denken aan gotische kerkgebouwen, werd het door toeristen gedoopt als 'Praia das Catedrais', in het Galicisch, oftewel 'Playa de las Catedrales', in het Spaans. >> Lees verder.

Salamanca, historie en monumenten

Het gebied, waar de stad Salamanca aan de rivier de Tormes ligt, werd al in de 6de eeuw v.C. al bewoond door Keltische volkeren, o.a. de Vettonen, waaraan de >>Toros de Guisando worden toegeschreven. Één van die volkeren, de Vacceos, bouwde om haar gebied te verdedigen rond 400 v.C. twee versterkingen: Ocelo Durii en de andere Salmantica. >>Lees verder.

Salobreña, onder het Moorse kasteel

Salobreña ligt in het zuiden van de provincie Granada, aan de zg. 'Costa Tropical', tussen Motril en Almunécar. Het oude dorp is typisch Andalusisch, met witte huizen, gebouwd op een heuvel en op de top ervan een oud Moors kasteel, het zg. 'Alcazaba´, dat aan de ene kant naar de Middelandse zee uitkijkt en aan de andere kant naar de Sierra Nevada. Aan de voet van de heuvel, op een uitgestrekt, vlak land dat naar de kustlijn loopt is in de afgelopen vijftig jaar het nieuwe dorp gebouwd. >>Lees verder.

Nederlanders op vakantie

Het is één van de stereotypen die het buitenland over de Nederlander heeft: ze zijn zuinig met geld. Misschien gaan ze gewoon slim met hun geld om, maar ook op vakantie? Het blijkt namelijk dat de Nederlander gemiddeld zo'n 800 euro per vakantie uitgeeft, en dat de meeste Nederlandse toeristen een hotel verkiezen boven een tentje op de camping. In een infographic op Vouchercloud.nl zijn feiten en cijfers verzameld over het reis- en uitgavengedrag van de Nederlandse toerist op vakantie. Wie herkent zich hierin? >>Lees verder.

De Canarische eilanden, één en al vulkaan

De Canarische eilanden, gelegen in de Atlantische oceaan ten westen van het zuiden van Marokko, liggen in één van de meest actieve vulkanische gedeeltes van de wereld. Dit maakt ze een potentiëel gevaar voor de ongeveer acht miljoen mensen, die deze acht grote eilanden bewonen of als toerist bezoeken. Deze situatie vereist een voortdurende waakzaamheid tegen mogelijke erupties.>>Lees verder.
>>Zie foto's van Lanzarote op het Spanje foto blog.

Alcalá de Henares, illustere historische figuren

De geboortestad van de beroemde Spaanse schrijver >>Miguel de Cervantes, Alcalá de Henares, ligt op ongeveer 35 kilometer ten noordoosten van het centrum van Madrid. De stad ligt aan de rivier 'Henares', vanwaar de complete naam 'Alcalé de Henares', ter onderscheiding van andere steden in Spanje, die ook 'Alcalá' heten. Het woord 'Alcalá' komt echter van het Arabische woord voor 'vesting', aanwijzing temeer van Moorse aanwezigheid in het verre verleden. >>Lees verder.

Tenerife: vijf plekken die je er moet hebben gezien

Het zonnige eiland Tenerife behoort tot één van de zeven Canarische Eilanden. Dit vakantieparadijs ligt in de Atlantische Oceaan en verwelkomt jaarlijks duizenden toeristen die op zoek zijn naar ontspanning, avontuur en heerlijk weer. Voor wie het échte Tenerife wil beleven zijn de volgende vijf plekken een aanrader. >>Lees verder.

Het kasteel van Montalbán, immense Tempelierlegerplaats


Op een zeer strategisch punt, aan de rand van het ravijn dat een zijarm van de Taag, de rivier Torcón, in de Spaanse provincie Toledo in het land had uitgesleten, werd in de 11de eeuw het immense kasteel van Montalbán gebouwd. Het doel van het kasteel was om het van de Moren heroverde land vandaaruit te beschermen. >>Lees verder.

'Lichtdorp' Conil de la Frontera

Conil de la Frontera* is een visserdorpdorp in de provincie Cadiz, tussen Vejer de la Frontera en Chiclana, met een geschiedenis die terugloopt tot de Feniciërs en waar de Middeleeuwse aanwezigheid van de Moren nog merkbaar is. Het ligt op 43 km van de hoofdstad Cádiz en hoewel de visserij, en ook de veeteelt, de afgelopen 20 jaar enorm is afgenomen, is de tonijnvangst er naast het toerisme nog altijd de belangrijkste inkomstenbron. >>Lees verder.

Olivenza, het Portugese Gibraltar

Het stadje Olivenza was in de Middeleeuwen al oorzaak van dispuut tussen de kroon van Portugal en die van Castillië. Sinds het Verdrag van Alcañices in 1297, waarin de grens tussen beide koninkrijken werd vastgesteld, tot 1801 maakte het deel uit van Portugal. In dat jaar werd het, samen met de bijbehorende gemeentes San Benito van Strife, San Francisco de Olivenza, San Jorge de Alor, San Rafael de Olivenza, Villarreal en Santo Domingo aan het napoleontische Spanje overgedragen. Volgens de Portugezen zou dit ongedaan zijn gemaakt door de vredesverdragen van 1815. Toch heeft Spanje tot op de dag van vandaag het bestuur behouden. >>Lees verder.

De Alpujarras, rust en authenticiteit

De Alpujarras, het lage, bewoonde gedeelte van de Sierra Nevada, is een landschap van vruchtbare dalen met typisch Andalusische dorpjes van witgekalkte huizen met platte daken, die doen denken aan die van de Marokkaanse Berbers aan de overkant van de Middelandse Zee. De rust en de authenticiteit van de omgeving is een goede basis voor toerisme en ieder dorpje heeft wat dat betreft wel het één en ander te bieden. >>Lees verder.

>>'Villa Adelaide in Órgiva, voor een idyllische vakantie

Santo Domingo de Silos, een stenen bijbel

De culturele rijkdom van het Riojaanse Santo Domingo de Silos is te danken aan zijn klooster met dezelfde naam. Deze werd rond de 12de eeuw een belangrijk bedevaartsoord waarvoor pelgrims speciaal van de Weg van Santiago de Compostela afweken. Door deze ontwikkeling werd het in staat gesteld om uit te groeien tot één van de grootste hedendaagse kunstschatten van Spanje. >>Lees verder.

Ronda, in tweeën gesplitst

Het Andalusische stadje Ronda ligt in de 'Serranía de Ronda' in de provincie Málaga, tussen de Sierra de Grazalema (Gebergte van Grazalema) en de Sierra de las Nieves (Gebergte van de sneeuw), zo'n vijftig kilometer verwijderd van de Costa del Sol op ongeveer 750 meter boven zeeniveau. Het wordt in tweeën gesplitst door de rivier Guadalevín en heeft daardoor een diepe kloof (in het Spaans 'tajo´), waaroverheen de drie bruggen van Ronda zijn gebouwd: 'el Puente Romano' (de Romeinse brug), oftewel 'el Puente San Miguel', 'el Puente Viejo' (de Oude brug), oftewel 'el Puente Arabe', of "Arabische brug") en de beroemde Puente Nuevo (de Nieuwe brug). >>Lees verder.

Zie >>meer fotos van Ronda.

Almagro, langs de route van Don Quichot

De naam 'La Mancha' komt de meesten misschien slechts bekend voor als zijnde het decor van de avonturen van Don Quichot, de grote anti-held uit het beroemde boek van de Spaanse Renaissance-schrijver Miguel Cervantes. Het gaat hier echter om een bestaande streek in de uiterste binnenlanden van Spanje, heden een deel uitmakend van de regio Castilla-La Mancha, en waar vooral witte molens het dorre, vrij vlakke landschap accentueren. >>Lees verder.

Júzcar, het eerste smurfendorp ter wereld

Vóór 2011 was Júzcar een typisch Andalusisch bergdorpje met witte huisjes. Maar weinig mensen wisten van het bestaan ervan af, en het werd amper bezocht. Totdat die witte huisjes in de lente van dat jaar blauw werden geschilderd voor de wereldpremière van de 3D-smurfenfilm, 'The Smurfs'. >>Lees verder.

Mobiele zonnepanelen op Ibiza

Je wilt graag muziek kunnen luisteren wanneer je met vakantie bent, en continue bereikbaar zijn voor vrienden en/of familie. Maar de batterij van je smartphone loopt zo snel leeg. De oplosing is: mobiele zonnepanelen en powerbanks. Je hebt simpelweg geen stopcontact meer nodig. Zonnepanelen zijn namelijk de gehele dag te gebruiken, ook wanneer het even bewolkt is. En zodra het donker wordt kun je overschakelen naar de powerbank. >> Lees verder.

Het zomerpaleis 'La Granja de San Ildefonso'

Het koninklijk zomerpaleis, La Granja de San Ildefonso, werd in het begin van de 18de eeuw gebouwd in opdracht van koning Filips V, een klein zoon van Lodewijk XIV, die na de Spaanse successieoorlog definitief de Spaanse troon toegewezen had gekregen. Het werd gemodelleerd naar de stijl van het paleis in Versailles. Het ligt 80 kilometer ten noorden van madrid, in de provincie Segovia. >>Lees verder.

Menorca, eiland van contrasten

Menorca, of in het Nederlands 'Minorca', behoort tot de Balearen, een eilandengroep in de Middelandse Zee dat onderdeel is van Spanje. Het is het op één na grootste eiland -vandaar de naam, afkomstig uit het Latijn, 'insula minor', oftewel 'kleiner eiland'- en ongeveer vijf keer zo klein als het grootste eiland, Mallorca (in het Nederlands 'Majorca'). Voor de 286 km lange kustlijn van Menorca liggen nog dertig kleinere eilandjes, waaronder 'Illa de les Bledes', 'Illa dels Porros', 'Illa d'en Colom' en 'Illa de l'Aire'. >>Lees verder.

De 'pueblos negros' van Guadalajara

Op zo'n 100 kilometer ten noordoosten van Madrid bevinden zich de zg. 'pueblos negros', de zwarte dorpen van Guadalajara. Deze dorpen hebben een karakteristieke architectuur. Hun huizen zijn er nl. gebouwd van zwarte leisteen. Vandaar de andere Spaanse benaming voor dit fenomeen: 'architectura negra', 'oftewel zwarte architectuur'. >>Lees verder.

Fuente Dé, ontzagwekkende landschappen

Fuente Dé is een indrukwekkend berggebied in de Cantabrische Picos de Europa, op 28 kilometer van het stadje Potes. Het ligt in een keteldal, het zg. 'Circo de Fuente Dé', grotendeels bedekt met beukenbossen. Daar ontspringt de rivier Río Deva. Het ligt op een hoogte van 1.100 meter. >>Lees verder.

Tortosa, middeleeuwse pracht

Het stadje Tortosa, in de provincie Tarragona, heeft een lange geschiedenis. Het bestond al voor 714, want in dat jaar werd het door de Moren op de Visigoten veroverd. Het statige 59 meter hoge kasteel, 'Castillo de la Zuda', dat er overheen uitkijkt, met een islamitische begraafplaats bij de ingang, doet daaraan herinneren. Verder zijn er nog een aantal interessante monumenten te vinden, en slechts op een paar kilometer afstand liggen de 'Costa Dorada' en het Nationale Park Delta del Ebro. >>Lees verder.

Spectaculaire uitzichten vanaf de 'Faro de Madrid'

De 'Faro de  Madrid' of 'Faro de la  Moncloa' is -ondanks de naam- geen vuurtoren, maar een moderne toren, ontworpen door de architect Salvador Pérez Arroyo (1945). Het werd gebouwd in 1992 ter ere van een aantal grote evenementen, die in dat jaar in Spanje plaatsvonden: de Olympische Spelen in Barcelona, de Wereldtentoonstelling van Sevilla en de verkiezing van Madrid tot Culturele Hoofdstad van Europa. Daarom kreeg de toren een symbolieke hoogte van 92 meter. >>Lees verder.

Cabo de Gata, uniek in Europa

Hoewel geen Nationaal Park is 'Cabo de Gata, in de provincie Almería,' het grootste beschermde natuurgebied van Andalusië. Het gaat om een ruig en in geologisch opzicht geïsoleerd berg- en rotsachtig kustlandschap van vulkanische oorsprong en met een oppervlakte van 45.663 hectare. Met zijn schelpenzandformaties, resulterend in steile pieken en rotsen, en soms wel 100 meter hoge kliffen, gespleten door ravijnen en geulen met daarin witte zandstranden, is het uniek in Europa. >>Lees verder.

Patones, van Visigotisch koninkrijk tot trekpleister

Patones, een klein dorpje in een bergachtig gedeelte van de regio Madrid, had tot halverwege de 18de eeuw een eigen koning. Na de Spaanse Burgeroorlog ontvolkte het totdat het in de jaren 70 werd geheel verlaten. Tegenwoordig is het, met zijn huisjes van donkerbruine, platte stenen en leistenen daken, langs smalle, steile straatjes, een populaire plek voor weekendtoerisme. Om in een restaurant een tafel te krijgen moet dan meestal van te voren gereserveerd worden. >>Lees verder.

Tenerife, op vakantie... en dan blijven

Bij Tenerife stellen we ons allemaal een paradijselijke vakantiebestemming voor, en dat klopt ook! Vele Nederlanders trekken tijdens winter en zomer naar dit vulkanische vakantie-eiland om van het prachtige landschap en het overheerlijke weer te genieten, sommigen keren zelfs jaarlijks terug. Tenerife heeft namelijk alles te bieden wat je van een vakantie oord kunt verwachten. >>Lees verder.

Trujillo, stad van veroveraars

De stad Trujillo, in de provincie Cáceres (Extremadura), ligt op een granieten heuvel, waar vele prehistorische resten gevonden werden. In Romeinse tijd was het een prefectuur, bekend onder de naam ‘Turgalium’, in de toenmalige provincie Lusitania met als hoofdstad Emerita Augusta (tegenwoordig Mérida). Na de ontdekking van Amerika trokken vele mannen uit Trujillo er op uit om op het nieuwe continent rijk te worden. >>Lees verder.

'Catalunya en miniatura', het Madurodam van Catalonië

In Torrelles de Llobregat, op zo'n 17 kilometer van Barcelona, kan het themapark 'Catalunya en miniatura' gevonden worden. Daar zijn fraaie maquettes te bezichtigen van plaatsen, monumenten en historische bezienswaardigheden uit Catalonië en Mallorca, en daarnaast enkele belangrijke bouwwerken van de beroemde Catalaanse architect Gaudí, gelegen in León en Cantabrië. >>Lees verder.

De Romeinse stad Mérida

De stad Mérida, in de regio Extremadura, werd in 25 v.C. gesticht door de Romeinen en zou het brengen tot hoofdstad van de provincie Lusitania. De oorspronkelijk naam was Emerita Augusta, naar de toenmalige keizer Augustus. Daarvan is ook de huidige naam afgeleid. Heden ten dage is het een provinciestadje met zo'n 55.000 inwoners, maar wat het zo uniek maakt is dat er nog altijd vele belangrijke Romeinse monumenten bewaard zijn gebleven, waaronder een theater dat nog altijd in gebruik is. >>Lees verder.

Teruel, multicultureel verleden

Het Aragonese stadje Teruel bevindt zich aan de samenvloeiing van twee rivieren, de Guadalaviar en de Alfambra. Het werd al bevolkt in tijden van de Iberiërs, die het 'Turboleta' noemden. Archeologische resten, gevonden in het plaatsje 'Alto Chacón', getuigen daarvan.

>>Lees verder.

Cáceres, Middeleeuwse paleizen

In 1985 werd de stad Cáceres door de Unesco op de lijst van Werelderfgoed geplaatst. Dat is niet zo vreemd als je je bedenkt dat er de best bewaard gebleven architectuur uit de Middeleeuwen en de Renaissance te vinden zijn en dat het zich zonder al te veel moeite kan meten met andere 'museumsteden' in de werdld als Praag, Dubrovnik en Tallin. De stad kreeg verschillende tevens onderscheidingen vanwege verdienste aan het toerisme, waaronder de zg. 'Pomme d'Or'. Dit jaar werd Cáceres uitgeroepen tot >>gastronomische hoofdstad van Spanje. >>Lees verder.

Festival van de Patio's: verscholen bloemenpracht in Córdoba

Jaarlijks wordt in de tweede en derde week van mei in Córdoba het Festival van de Patio's gehouden. Dat is een wedstrijd, waarbij de deelnemers hun bloemrijke patio's op bepaalde tijden openstellen voor bezoek. Er bestaan twee categorieën: oude en nieuwe architectuur. Dat werd zo ingesteld om zoveel mogelijk het erfgoed van de stad te bewaren, want daardoor kunnen ook nieuw gebouwde patio's aan de wedstrijd deelnemen. Op 6 december 2012 werd het festival opgenomen op de lijst van Immaterieel Cultureel Werelderfgoed van de Unesco. >>Lees verder.

Het klooster van Montserrat

Tussen hoge bergen verscholen, op een hoogte van 720 meter, ligt op ongeveer 60 kilometer van Barcelona het 'Monastir de Montserrat, een benedictijnenabdij dat tegenwoordig druk bezocht wordt. Dat komt aan de ene kant doordat zich daar de ‘Zwarte Madonna’ bevind, die bepaalde wonderen toegeschreven wordt, en aan de ene kant vanwege de toeristische waarde van de plek. Er is o.a. een hotel gevestigd. >>Lees verder.

Monte del Pardo, van jachtgebied tot long van de hoofdstad

De 'Monte del Pardo' was eeuwenlang een geliefd jachtgebied van de koningen van Spanje, wat ook de reden is waardoor het zo goed bewaard is gebleven. Daar is het ook aan te danken dat dit unieke mediterraanse bos tegenwoordig van grote waarde is als natuurgebied en als long voor miljoenen madrilenen. Het beslaat iets meer dan een kwart van de oppervlakte van de regio Madrid (26,4%). >>Lees verder.

Ruiseñada, tussen stranden, weilanden en culturele hoogtepunten


Zo'n twee kilometer buiten het historische stadje Comillas in het noorderlijke Cantabrië kan een bezoeker zich gemakkelijk laten verrassen door landelijke weggetjes, die slingeren tussen bossen en weiden. Zo kunnen we spreken van Ruiseñada, een dorpje van zo'n 245 inwoners, dat uitgesmeerd aan de voet van de berg Corona. Deze berg heeft zijn naam te danken aan het feit dat Filips II het liet kaalhakken om in hout te voorzien voor zijn beroemde 'Armada'. >>Lees verder.

Foto boven: zicht op >>Apartamentos in Ruiseñada.

Geniet mee van het bruisende nachtleven van Madrid

Één van de topattracties van Madrid is het uitgaansleven. Je moet er wel voor opblijven want voor middernacht zijn de madrilenen er doorgaans niet toe te bewegen een kijkje te gaan nemen naar wat er zoal te beleven is. Meestal zijn ze dan nog bezig met de avondmaaltijd. >>Lees verder.

Albarracín, historisch openluchtmuseum

Albarracín, in de regio Aragón, is sinds 1961 Nationaal Monument en staat op de nominatie om door de Unesco uitgeroepen te worden tot Werelderfgoed. Het is een stadje, dat, zoals de naam al aangeeft, gesticht werd door de Moren vanwege een uiterst strategische ligging. Het ligt in een diepe bocht van de rivier Guadalaviar, waardoor het aan drie zijden omgeven is door water. De vierde zijde, achter heuvels, wordt beschermd door vestingmuren. >>Lees verder.

La Pedriza, grillige rotsformaties in Madrid

Binnen het Nationaal Park Sierra de Guadarrama is het gebied 'La Pedriza' uniek in haar soort. Het is één van de grootste granieten bergketens van Europa en het gebied waar de rivier de Manzanares ontspringt. Dat is de rivier, die zuidelijker door de hoofdstad stroomt. >>Lees verder.

Font màgica, de magische fonteinen in Barcelona

De 'Font Màgica', de fonteinen aan de voet van Montjuïch in Barcelona, werden ontworpen door de Catalaanse architect en ingenieur Carles Büigas (1898-1979) voor de Wereldtentoonstelling van 1929. Het gaat om een aantal fonteinen aan de Avinguda de Maria Cristina, die in de avonden kleurrijk worden verlicht terwijl er klassieke ten gehore wordt gebracht. >>Lees verder.

Júzcar, het eerste smurfendorp ter wereld

Vóór 2011 was Júzcar een typisch Andalusisch bergdorpje met witte huisjes. Maar weinig mensen hadden wisten van het bestaan ervan af, en het werd amper bezocht. Totdat die witte huisjes in de lente van dat jaar blauw werden geschilderd voor de wereldpremière van de 3D-smurfenfilm, 'The Smurfs'. >>Lees verder.

La Coruña, het einde van de wereld

Toen de troepen van Julius Caesar in 62 v. C. de plek bereikten, waar het huidige La Coruña ligt, moeten ze het ervaren hebben als het einde van de wereld. Hier hield het land op en begon een oneindige zee. Misschien daarom dat de berg, waarop ze een vuurtoren bouwden, die nog altijd in werking is, later bekend werd als de 'Monte de San Pedro', doelend op de heilige, die volgens de christenen de hemelpoort bewaakt. >>Lees verder.